弱視、最前線

 

皆さんは弱視という言葉を聞いたことがありますか?

メガネをかけることで日常生活を送れるようにしている人もいますので、見た目にはなかなかわかりくいですよね。

そこで今回は、弱視について少しご紹介します。

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弱視とは

眼鏡やコンタクトで矯正しても、視力が出ない症状です。裸眼視力が例え0.1であっても、眼鏡などで矯正して1.0の視力が出れば、弱視とは言いません。

原因

目の前にあるものは、角膜、水晶体、硝子体を通って、網膜の中心窩(ちゅうしんか:網膜の中で視力が一番良い部分)にピントが合った後に、その情報が視神経を通って脳に伝わります。

弱視は、視覚情報が伝わる経路のどこかに支障があるときに生じます。

網膜上に鮮明な像を結ばないことが原因で、視覚中枢の発達が妨げられ、視力が出にくくなります。

一般的に人間の眼は、出生時0.02くらいの視力が、3歳頃に1.0くらいまで出てくると言われています。

それまでの期間に視覚中枢の発達が何らかの理由で妨げられることで弱視になってしまうのです。

※弱視の種類

(1)網膜に光を通しにくい(形態覚遮断弱視)

生まれたときからまぶたがさがっている、黒目の部分が濁っているなどの病気があって網膜に刺激が十分に入らないと視力が発達しません。原因を取り除くための手術が必要なこともあります。

(2)片方の目の位置がずれている(斜視弱視)

片目は正面を向いていても、もう片方が違う方向を向いてしまっている状態のことを斜視といいます。片目の視線がずれている場合、その目が使われないために視力が発達しません。

(3)網膜にきちんとピントが合わない(屈折異常弱視)

両目に強い遠視や乱視があるとピントが合いません。このような状態で過ごしていると、視力が発達しません。

(4)右眼と左眼の屈折度数に大きな差がある(不同視弱視)

片側だけ近視、遠視などになっていて、両方の差が大きいと、片方の目を使わないために視力が発達しません。

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著作者: Nathan O’Nions

弱視の治療は?

眼の感受性が強い時期に治療することが重要で、それは8歳頃にはなくなってしまいます。よって6~7歳までに治療しなければなりません。

それ以降は治療しても効果が得られない場合が多いです。

視力が十分に出てくる3歳頃には検診などで視力を検査し、異常が見つかれば速やかに精密検査をしたり治療を受けたりすることが重要です。

1)眼鏡をいつもかける

屈折異常がある場合は、眼鏡をかけて網膜の中心窩に焦点を合わせて鮮明な像が結ばれる状態にして、視力の発達を促します。

眼鏡なんて早いと思うかもしれませんが、早いほど効果が上がります

子どもは嫌がることがあるので、家族の協力が必要です。ダテ眼鏡やサングラスをかけるなどして、眼鏡に対する違和感を取り除きます。

子どもは鼻が低いため眼鏡がずれやすいです。ずれていると効果が減るので、定期的にチェックして調整します。いったん視力が発達して安定すれば、戻ることはありません。

(2)視力の良いほうの目を隠して悪いほうの目でしっかり見る(遮閉訓練

いわゆるアイパッチ訓練です。無意識に視力の良い方だけを使ってしまうので、視力の悪いほうの目でしっかり見るようにするための訓練です。

嫌がる場合は、好きなキャラクターをつけたりしましょう。

しかし、アイパッチをつけている時間は医師の指示の半分くらいの時間が平均的なようです。アイパッチをつけると見え辛くなりますから、子どもはどうしても外したがります。

良い方の目にアトロピン等の目薬を点眼し、わざと見えにくくする方法なども併用することもあります。

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治療費

基本的に治療に用いるのは弱視用のメガネになりますので、かかる費用はメガネ代です。

弱視の治療に使用するメガネやコンタクトレンズの作成費用は、保険がきくようになりました。

患者負担額以外の部分が健康保険から給付されます。

9歳未満の患者で、治療用メガネの購入費用がその対象になります。

自己負担でメガネを購入した後、必要な書類を提出することで給付申請ができますので、治療の際はぜひ利用してください。

視能訓練士

主な仕事は視機能の検査です。

子供相手の検査となるため、子供の気をそらさず、飽きさせず、楽しくかつテキパキと検査を進めるために視能訓練士のような、検査の専門家が必要とされます。

医師と協力してどのような方法で診ていくかを検討します。

訓練は基本的に家庭で日常的に行われるものであるため、視能訓練士さんがいるからといって弱視が早く治るわけではありませんが、忙しい医師にかわって患者の質問などに積極的に答えてくれます。
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ゲームで治療?

※弱視治療に「マリオカート」が有効?

視覚の刺激を与えるため、できるだけ集中して近くのほうを見せるという治療があります。ビーズ通しやなぞりがきなどが古くからおこなわれています。

近視が悪化する印象の携帯型ゲームなども、弱視には近くで視覚情報を沢山受け取れるため効果的です。

「イギリスの弱視の少年が、医者からニンテンドーDSの『マリオカート』をプレイすることを日常の治療とアドバイスされ、ほぼ盲目だった状態から視力が250%も回復した」(デイリーメール)
という報告があります。この子はアイパッチをしてマリオカートをやっていたのですが、好きなゲームなので集中して長時間見ることが出来たようです。

※弱視治療のゲーム ディグラッシュ

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背景は灰色で、そこに配置されるゲームキャラクターやアイテムなどは赤色か青色になっており、プレーヤーは、左右の目でどちらか一方の色をフィルターで見えなくする眼鏡をかけます。

このため、ゲームをプレーするには両目を使わなければならなくなり、両眼に視覚刺激を与えられます。

治験では90%に効果が認められたといいことです。

3D映像などで、ゲームをする際に眼鏡をすることに抵抗は少なくなっていると思いますし、ゲームは子どもも飽きずにやってくれそうですね。


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最新研究

「弱視」に関与するタンパク発見

眼鏡やコンタクトレンズでも物がよく見えない「弱視」が大人で治りにくいのには、成長してから脳でつくられるタンパク質が関係していることを、ヘンシュ貴雄・米ハーバード大教授(分子細胞生物学、神経学)らのチームがマウスを使った実験で明らかにし、2010/11/11日付の米科学誌サイエンスに発表した。大人の弱視治療につながる可能性があるとしている。

弱視は屈折異常などによる視力の低下とは異なり、目から脳へ像を伝える神経回路の異常が原因で起こる。数%の人が発症するという。視神経の機能が発達段階にある「臨界期」(3~13歳)までに治療すれば改善する可能性もあるが、過ぎてしまうと治療は難しい。

チームによると、臨界期の後に視神経の機能を安定させる働きを持つとみられる「Lynx1」というタンパク質の作製を抑えると、視神経の“柔軟性”が復活することが分かった。

2010/11/12 4:02:14【共同通信】


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運転免許は取れる?

弱視の方が運転免許を取得する場合、視力検査のほかに視野の測定をする場合があります。

条件としては、両眼で0.7以上、一眼で0.3ずつの視力がある場合、また一眼で0.3未満の場合は他眼の視野が左右150°以上ありかつ視力が0.7以上あることです。

この基準を満たせない場合は、運転免許を取得することができません。

なお、実際に運転する際は、一般の人に比べて視野が狭かったり、死角が多くなったりするので、十分に注意して運転する必要があります。

しかし弱視でも、運転免許を取得している人はたくさんいますので、弱視だからといって諦めず、視力の検査や視野の検査を受けてみてくださいね。

お子さんが治療をさぼりがちな場合に、車の運転が出来るようになるための訓練だと話すと、特に男の子には積極的に治療を受けるようになるようです。

いかがでしたか?

あまり詳しく知られていない弱視についてご紹介しました。

早期発見早期治療が重要になりますので、小さいうちに治療をして、視力を戻しましょう。

検診などで詳しく調べてもらうことも必要になります。

小さいころは視力の異常はなかなか見つけにくいですが、保護者のきめ細やかな対応が早期発見につながるかもしれません。


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