体に良い マヌカハニー!

   2016/06/29

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テレビ番組でも取り上げられ、近頃ネットでも見かけることが多い“マヌカハニー”。

200g入りで5,000円…チョッと手が出せない~。それでもこんなにブームになるにはそれなりに理由があるはず!その“マヌカハニー”を調べてみました。

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1.そもそも「マヌカ」とは何なんでしょう?

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マヌカ(Leptospermum scoparium)は、ニュージーランドにのみ自生するフトモモ科の低木です。この花蜜を集めるミツバチによりマヌカハニーは作られます。

マヌカの花は、12月の約4週間だけ、盛大に開きます。

マヌカ植物の歴史・利用

およそ8000万年前、古代ゴンドワナ大陸が現在のオーストラリアとニュージーランドとして知られている国に分かれました。

ニュージーランドは最終的に2000キロ南東に押し流され、このように遠く離れた事により、ニュージーランドの植物は近隣国の植物相の遺伝子の影響を受ける事なく、独自の性質を作り出す事ができたのです。マヌカもその一つです。
マオリの人々は紀元700年から1700年までにニュージーランドに来て、すぐに多くの病気の治療にマヌカを用いる方法を見つけ出したそうです。「マヌカ」とは、マオリ語で「復活の木」もしくは「癒しの木」という意味なんです。

*マヌカの葉、樹皮、若い枝は煮る。

蒸気は鼻風邪の場合に吸入。液体は凝った肩とリウマチ関節に摺り込む。胃の不調の場合は飲む。

*若いマヌカの新芽

赤痢の場合には噛み砕いて飲み込む。

*マヌカの樹皮

皮膚病、うがい薬、痛む目の洗浄に用いる。

※今もマヌカの葉から蒸留されるマヌカオイルは、広い範囲の分野で用いられています。

ハチミツの生産は1800年代初期にヨーロッパ人がニュージーランドに到着しイタリア種のミツバチを持ち込んで始まりましたが、当初は低品質製品として考えられ安く売られていたようです。

その後、次第にマヌカハニーが特別な力を持ったハチミツであることが人々の間に広がりました。2006年に、それがマヌカハニー独自の抗菌活性だということが科学の力によって明らかになったとのことです。

2.「マヌカハニー」の効果・効能として挙げられているものは?

●胃腸疾患(ピロリ菌、大腸菌など)の改善
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マヌカハニーは、体内に入ってきたピロリ菌を殺菌し、感染を未然に防ぐことができるといわれています。ピロリ菌は、胃の中の細菌で、感染すると胃炎や胃潰瘍などの胃の不調を引き起こします。

マヌカハニーの抗菌殺菌作用(UMF)はカタラーゼ酵素の攻撃を受けないため、ピロリ菌など多くのバクテリアに対して効果があるそうですよ!

※UMFとはUnique Manuka Factor(ユニークマヌカファクター)の頭文字で、1981年、ニュージーランドの国立ワイカト大学のピーター・モラン博士が発見した、他の蜂蜜には含まれないマヌカハニーの中にだけ含まれる優れた抗菌性を持つ物質のことです。

現在、一般的に販売されている UMFの数値は、UMF10+、UMF15+、UMF20+、UMF25+の 4種類です。(「+」と付いているのは、「それ以上」という意味で「10+」は「10以上」という意味になります。)

虫歯、口内炎、歯周病の改善

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マヌカハニーの糖分は果糖とブドウ糖がほとんどです。これらの糖は砂糖と比べると虫歯になりにくい糖分なんです。マヌカハニーの高い殺菌作用は、虫歯、歯周病の原因となるミュータンス菌の殺菌にも効果を発揮!

またマヌカハニーは、抗菌力が高いので、口内炎に塗ると良いと評判なんです。甘くて美味しい“蜂蜜”を塗ることで口内炎が良くなるのであれば!と人気です。

喉の痛み、鼻のつまり、風邪の予防・改善

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昔から、民間療法として、風邪をひいたら大根を“蜂蜜”に漬けて、出てきた汁を飲むと良いって聞いたことないですか?特に喉が痛い時に効くよ~と言われたことがあります。

マヌカハニーは栄養価も高く、殺菌力もあるので喉の雑菌を除菌したり、蜂蜜特有の保湿力で傷んだ気管のケアに効果が期待できそうです。

また、マヌカハニーは2005年にシンガポールの研究機関によりインフルエンザウイルスの抗菌に効果があると発表されているとのこと!期待は膨らみますよね♪

マヌカハニーは熱に弱いので、なるべく温めずそのまま食べる事をオススメします。

生姜湯やホットミルク、白湯などと一緒にマヌカハニーを飲むことで、鼻づまりを改善したり風邪の治癒に効果的です。…どちらの摂取方法が有効なのでしょう?

※マヌカハニーに抗菌作用をもたらす食物メチルグリオキサールの含有量そのものを表すパラメータで、たとえばMGO 400+と記載されていれば、そのマヌカハニーには1kgあたり400mgものMGOが含まれているということです。

メチルグリオキサールは人、動物及び植物中でグルコースの変換過程で天然に作りだされる物質。医療分野での研究で、メチルグリオキサールが体内で悪性細胞に対して特異的に作用することが明らかになりました。

マヌカの特異成分である食物メチルグリオキサール(MGO)は熱に強いけれど、その他の栄養素は熱に弱いものが多いのでマヌカはやっぱり生で食べたほうが良さそうです。

ただ、風邪のときは、温かい飲み物でホッとしたいですよね~。マヌカハニーそのものを温めなければ良いのではないでしょうか!

胃腸の不調を改善

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マヌカハニーは特に殺菌力が高く、胃や腸内の細菌を殺菌する効果があるとされています。

潰瘍や炎症の原因は細菌。便秘や下痢などの腸の不調の原因は、腸内の悪玉菌。マヌカハニーは、細菌や悪玉菌にも作用するので整腸作用が特に高く、便秘に悩んでいる人は試してみる価値ありかも!

また近年の研究結果で、マヌカハニーは胃炎や消化性潰瘍、消化不良、十二指腸炎にも効果があると言われています。

※ストレスや睡眠不足にも気をつければ、あなたの胃腸は無敵!かも?

美容効果ありって嬉しくないですか!!

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マヌカハニーのMGO(メチルグリオキサール)という殺菌成分が、ピロリ菌をはじめ、風疹、水痘・帯状疱疹、そして、ヘルペスやインフルエンザ等に対して抗ウイルス作用を発揮すると報告されています。

蜂蜜には保湿力があり、ビタミンB群・ビタミンCやカリウムも豊富!これに、殺菌力が備わったのがマヌカハニーです。

マヌカハニーの殺菌力は、ニキビのもとになるアクネ菌やお肌の雑菌も退治してくれます。

*また、その炎症を抑える効果と殺菌力で、アトピー性皮膚炎のもとになる「黄色ブドウ球菌」を抑え炎症を沈めます。また、その保湿力で炎症の治癒を早めてくれる上、跡も残りにくいと言われています。

切り傷、火傷にも改善効果が!

火傷に蜂蜜を塗ると良いっていうのも、昔から民間医療として行われてきました。

近年の研究ではマヌカハニーは火傷、外傷を起こした場合に感染する緑膿菌の殺菌に効果的であることが判明したことで、傷口の治りを早くする効果があり、抗炎症効果があるため、痛みを抑え傷口の腫れを抑える効果もあるそうです。

マヌカハニーは粘度があるので、傷口に留まってくれるのも良いですよね!

●他にも実証はされていませんが“癌に効く”。“コレステロール値を下げる効果がある”。“クローン病にも効果がある”。殺菌効果・抗炎症効果・免疫力UPの効果への期待は大きいですね!!

※クローン病とは?

小腸、大腸を中心とする消化管に炎症を起こし、びらんや潰瘍を生じる慢性の疾患。症状は、腹痛、下痢、下血、体重減少、発熱などです。20代に最も多く発症します。

欧米に多く、日本では比較的少ない疾患ですが、最近患者数が増加傾向です。潰瘍性大腸炎と似ている点も多く、2つをまとめて炎症性腸疾患と呼びます。

遺伝的要因とそれに基づく腸管での異常な免疫反応のためとされていますが、原因は解明されていません。そこで免疫機能を整える食べ物としてマヌカハニーが注目されているようです!

★マヌカハニーの効果効能まとめ


3.マヌカハニーにも副作用はあるんでしょうか?

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マヌカハニーは素晴らしい食品ですが、食べることで副作用がおこることが稀にあるようですよ。副作用と言うより“蜂蜜に対するアレルギー反応”ですね。

蜂蜜に対してアレルギーを持っている方は、残念ながらマヌカハニーを食べることで痒みや湿疹などのアレルギー症状を起こしてしまうようです。また、通常の蜂蜜同様に1歳未満の乳幼児の飲食も危険ですから、控えるほうが無難でしょう。

4.マヌカハニーの味は?

マヌカハニーは普通の蜂蜜の味と同じだと思って食べると「あれっ?」と思う人がいるかもしれません。

それはマヌカハニーの味の特徴で、他の蜂蜜と比べると深い味わい・コクがあるような味だからです。

しかし、その独特な風味を美味しいととるか、マズイととるかは個人の味覚ですから。

メーカーによって味は多少異なるようですが、マヌカハニーの強度を示すMGOの数値が高いほどこのチョッと薬っぽい味は強くなるようです。

でも、ヨーグルトに混ぜたり、トーストに塗ったりすれば無理なく食べられそうですよね!身体に良くても美味しくなきゃ効果が半減しそうですもん!!好みの味にアレンジしてマヌカハニーを楽しみましょう♪

5.マヌカハニーを使った商品にはどんなものがあるの?

◆マヌカハニーのドロップ(飴)で口臭予防!なんと虫歯や歯周病にも効果的!

口臭の原因の一つは口腔内の雑菌。マヌカハニーはこの雑菌に直接殺菌効果を発揮し口臭を予防!

即効性もあり口臭だけでなくマヌカハニー特有の効能で喉の痛みや乾燥からも守ってくれます。

*ハニードロップレット(UMFマヌカハニー10+)(のど飴) 1箱 価格:1,080円 (税込)

◆マヌカハニーの歯磨き粉もあります!

マヌカハニーには強力な殺菌力がありますが、虫歯、歯周病の「治療」は出来ません。

歯医者で治療をしたら、虫歯や歯周病にならないためにしっかりと歯磨きをして予防しましょう。

マヌカハニー配合の歯磨き粉で歯間や歯茎の殺菌と、同時に口内炎予防にもなるとの評価アリ!

*マヌカハニー歯みがき(マヌカハニーMGO400+&プロポリス配合) 2,000円(税込2,160円)

◆マヌカハニーSPソープ
ニュージーランド産のMGO400+の生のマヌカハニーをたっぷり使った洗顔石鹸。¥2,160

ここまで調べると“買ってみたい!!”っていう気持ちが、フツフツと湧いてきました~。決して安くはないけれど「チビチビ食べると、1か月くらい楽しめました。」という声も…特に蜂蜜でアレルギー反応も起こしたことはないし。思い切って家族の健康と自分の美容のため、気が変わらない内に買っちゃおうっと!

で、買ってみましたら、確かに喉の痛みに効きます。私には合ってるみたいです。いままでの喉の痛み用のより、遥かに効き目が早く、驚き!

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